Noticias 

Lo + visto
 

NUEVA GUÍA DE MEDICAMENTOS PEDIÁTRICOS

Autor:  OMS Fecha: 06/05/2010

UNICEF y la Organización Mundial de la Salud han publicado en línea una nueva lista de medicamentos con formulaciones pediátricas que ayudará a los médicos y organizaciones a obtener algunos de los 240 medicamentos esenciales que pueden salvar la vida a los niños.

«Se calcula que cada año mueren 9 millones de niños por causas previsibles y tratables. La mejora de la disponibilidad y accesibilidad de medicamentos seguros destinados específicamente a los niños todavía está lejos de ser una realidad para muchos niños de países pobres. Esta publicación única en su género será útil para que el personal y las organizaciones que participan en la adquisición de medicamentos sepan dónde encontrarlos y conozcan su precio», ha dicho Hans Hogerzeil, Director de Medicamentos Esenciales y Políticas Farmacéuticas en la OMS. Más de la mitad de esas muertes se deben a enfermedades que podrían tratarse con medicamentos pediátricos esenciales seguros, tales como las infecciones respiratorias agudas y las neumonías (17%), las enfermedades diarreicas (17%), las infecciones neonatales graves (9%), el paludismo (7%) o el VIH/sida (2%).

240 medicamentos seleccionados

La segunda edición de la publicación Sources and Prices of Selected Medicines for Children ofrece datos actualizados sobre 612 formulaciones pediátricas diferentes de 240 medicamentos seleccionados de la Lista Modelo OMS de Medicamentos Pediátricos Esenciales, y también sobre alimentos terapéuticos y suplementos de vitaminas y minerales utilizados en el tratamiento de las principales enfermedades pediátricas. Esta información es fundamental para las personas y organizaciones encargadas de la adquisición y suministro de medicamentos pediátricos esenciales.

Importantes obstáculos existentes

La guía señala el escaso número de fuentes de medicamentos pediátricos para el tratamiento de la diarrea y el VIH/SIDA, y los importantes obstáculos existentes para obtener medicamentos pediátricos para tratar infecciones tropicales endémicas en África y Asia. Asimismo, establece un orden de disponibilidad de los medicamentos y señala que el 75% de las formulaciones incluidas están disponibles en el mercado. Hay varias fuentes de medicamentos pediátricos y de tratamientos para las infecciones oportunistas, los cuidados paliativos, el dolor y la neumonía, y una buena disponibilidad de formulaciones pediátricas para los cuidados maternoinfantiles y el tratamiento del paludismo y la tuberculosis.

Los países pobres, y sobre todo las comunidades de difícil acceso, no suelen disponer de atención neonatal. En el momento de la publicación no había información de los fabricantes sobre estimulantes respiratorios y surfactantes pulmonares para tratar la apnea y el sufrimiento respiratorio del recién nacido.

Aunque enfermedades como la esquistosomiasis, la filariasis y las parasitosis transmitidas por el suelo son endémicas en algunas zonas de África y Asia, hay pocos fabricantes que produzcan medicamentos pediátricos para tratar estas enfermedades desatendidas. La ampliación del mercado de esta categoría de medicamentos esenciales es un reto muy importante.

«Aunque existen medicamentos eficaces para luchar contra las enfermedades y tratar trastornos potencialmente mortales como la malnutrición, a menudo resulta difícil encontrar formulaciones adecuadas para los niños», ha dicho Francisco Blanco, Jefe de Medicamentos y Nutrición de la División de Suministros del UNICEF. «Los datos presentados en esta edición confirman que son necesarias muchas más investigaciones y esfuerzos para aumentar la disponibilidad y accesibilidad de los medicamentos pediátricos entre quienes más los necesitan.»

En ausencia de medicamentos pediátricos, los profesionales sanitarios y los padres recurren a menudo al fraccionamiento de las formas farmacéuticas para adultos o preparan sustitutos artesanales triturando comprimidos o disolviendo en agua parte del contenido de las cápsulas. Estas alternativas no siempre son seguras ni eficaces, puesto que las dosis no son exactas. Entre otros retos cabe señalar la necesidad de realizar más investigaciones y ensayos clínicos sobre los medicamentos pediátricos.

Recomendaciones de la OMS

La OMS recomienda que, siempre que sea posible, los medicamentos pediátricos se ofrezcan en formas farmacéuticas orales sólidas, pero flexibles que puedan administrarse al paciente en forma de líquido. Las formulaciones líquidas son más caras que los comprimidos dispersables, y también resulta más caro su almacenamiento, envasado y transporte en condiciones de seguridad.

La publicación Sources and prices of selected medicines for children es parte de la labor de universalización de la disponibilidad de los medicamentos pediátricos esenciales realizada por el UNICEF y la OMS. Desde el lanzamiento en 2007 de la campaña «Medicamentos a la medida de los niños», la OMS y el UNICEF han colaborado para aumentar la concienciación y acelerar las acciones destinadas a resolver las graves deficiencias que contribuyen a que cada año mueran 9 millones de niños por causas prevenibles.

subir
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z