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PRINCIPALES PRUEBAS DIAGNÓSTICAS DEL CORAZÓN

Autor:  Fraternidad Muprespa

Los métodos para diagnosticar enfermedades y lesiones cardiacas tanto congénitas como adquiridas son numerosos y en constante avance. Por ello, en este artículo sólo vamos a describir sucintamente las más frecuentes.

ELECTROCARDIOGRAMA (EGC)

Registra la actividad eléctrica del corazón. Detecta las lesiones del músculo cardiaco y los ritmos irregulares (las denominadas arritmias y disrritmias).

Se realiza conectando los cables del electrocardiógrafo a la piel por medio de unos electrodos sujetos a los tobillos, muñecas y pecho del paciente.

ECOCARDIOGRAMA

Se realiza mediante ultrasonidos y sirve para estudiar el movimiento de las cavidades cardiacas y las válvulas del corazón.

EXAMEN DE ESFUERZO O ERGOMETRIA (también denominado electrocardiograma de ejercicio)

Sirve para detectar una enfermedad coronaria o para determinar los límites de esfuerzo del enfermo cardiaco y permite reproducir el esfuerzo de una forma controlada y descubrir así las posibles alteraciones del riego sanguíneo. A veces también es utilizado para evaluar el efecto del tratamiento que sigue el paciente.

Esta prueba se realiza mientras en paciente realiza ejercicio (generalmente caminar sobre una cinta o pedalear en una bicicleta estática) hasta que el paciente llega al límite del cansancio. Mientras tanto se monitoriza el corazón, la respiración y la presión sanguínea.

CATETERISMO

Esta prueba se realiza bajo un estricto control médico introduciendo al paciente a través de la ingle o interior del brazo un catéter que avanzará a través de una arteria o vena con una orientación radiológica hasta el corazón. Posteriormente se inyecta un contraste en el ventrículo izquierdo para estudiar el movimiento de los segmentos que lo forman y su tamaño. Todo el proceso se graba en una película para su posterior análisis y estudio.

Es la prueba que da la información más precisa sobre el funcionamiento del corazón. Aporta datos sobre la presión en la arteria aorta y las cavidades del corazón; la cantidad de sangre que bombea, el movimiento de sus paredes y el tamaño de las cavidades; descubrir la extensión de la isquemia y sus consecuencias tras producirse un infarto.

CORONARIOGRAFIA

Se trata de una prueba parecida al cateterismo y sirve para analizar en profundidad en estado de las arterias coronarias.

Consiste en introducir un catéter por las dos arterias coronarias hasta el origen de las mismas y mediante la introducción de un contraste radiológico se obtienen diferentes visiones de las arterias que permiten apreciar sus posibles alteraciones. Igual que ocurre en el catecismo las imágenes que se obtiene se graban y se estudian posteriormente.

TOMOGRAFIA POR EMISIÓN DE PROTONES (PET)

Se utiliza para analizar el flujo de sangre entre el corazón y las arterias cardiacas. Se realiza mediante un escáner.

A veces después de esta prueba se realiza también el denominado “PET con Fluorodeoxiglucosa” que consiste en realizar inmediatamente después del PET un escáner con glucosa para detectar daños permanentes en el corazón

MONITOR HOLTER

Se trata de un pequeño aparato de electrocardiografía portátil que el paciente lleva consigo durante un periodo de 24-48 horas para que este registre su actividad cardiaca durante la realización de sus actividades cotidianas.

GRABADOR

El paciente lleva consigo durante un periodo largo de tiempo un pequeño dispositivo portátil con el que él mismo cada vez que sienta síntomas los grabará para inmediatamente comunicárselos al médico quien determinará que medidas se deben tomar ante estos episodios.

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